Was ist ein Treiber beim PC? Die Erklärung für IT-Laien

Selim Baykara

Was ist ein Treiber? Die Frage ist gar nicht so dumm – schließlich heißt es immer, dass man neue Treiber installieren oder endlich mal ein Treiber-Update ausführen soll. Aber was heißt das eigentlich genau? Was macht ein Treiber und warum braucht man so etwas? Genau diese Fragen klären wir im folgenden Ratgeber.

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Was ist ein Treiber? Kurze Erklärung

Bei einem Treiber handelt es sich um spezielle Software, die es dem Betriebssystem, z.B. Windows, ermöglicht mit einer bestimmten Hardware-Komponente (z.B. einem Drucker oder einer Grafikkarte) zu kommunizieren und diese Komponente zu bedienen. Durch den Treiber können Programme und Anwendungen Daten von der Hardware empfangen und umgekehrt. Ein Treiber ist somit eine Art von Vermittler zwischen Hardware oder Software: Wenn ihr ein Gerät anschließt ohne den entsprechenden Treiber zu installieren, erkennt der Computer das Gerät nicht und kann es dementsprechend auch nicht nutzen. Treiber gibt es für verschiedene Geräte – zu den wichtigsten zählen Treiber für:

Was ist ein Treiber und wie installiert ihr ihn?

Betriebssysteme wie Windows bieten standardmäßig zahlreiche generische Treiber, die bereits im Lieferumfang enthalten sind – im Fall von Windows nennt man diese diese Treiber auch Windows-Standardtreiber. Die Windows- Standardtreiber sorgen dafür, dass ihr in vielen (aber nicht in allen) Fällen ein Gerät anschließen könnt und euch nicht weiter um die Installation des Treibers kümmern müsst. Schließt ihr z.B. einen neuen Drucker an, erkennt Windows das Gerät meistens automatisch und installiert den entsprechenden Windows-Standardtreiber. Das ganze nennt man auch Plug & Play: Anstecken und los gehts – ihr braucht also nichts weiter zu tun und das Gerät funktioniert von alleine.

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Der Knackpunkt: Mit diesen Standardtreibern nutzt ihr oft nicht den vollen Funktionsumfang des betreffenden Geräts. Von einigen wenigen Ausnahmen abgesehen (ASUS-Soundkartentreiber funktionieren bei vielen Usern z.B. schlechter als die Windows-Standardtreiber), empfiehlt es sich deshalb auch immer, die Treiber des Geräteherstellers zu verwenden und auf dem neuesten Stand zu halten. Die Treiber werden meistens auf einer dem Gerät beiligenden CD geliefert, alternativ könnt ihr sie euch von der Herstellerseite runterladen und anschließend installieren. Hilfe bei der Installation bieten euch u.a. folgende Guides:

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