Chinatown

Beschreibung

Der Titel dieses packend inszenierten Thrillers von Roman Polánski aus dem Jahre 1974 bezeichnet nicht nur ein Stadtviertel von Los Angeles, sondern stellt darüber hinaus ein Synonym für eine ganz spezifische Atmosphäre unterschwelliger Verruchtheit, Doppelbödigkeit und Korruption dar. „Chinatown“ ist ein düster-melancholischer Film Noir, der das New Hollywood-Kino auf derart eindrucksvolle Weise verkörpert, dass die Faszination dieses widerborstigen „Genres“ in jeder Szene deutlich spürbar ist.

Der Privatdetektiv J. J. Gittes (Jack Nicholson) ist ein Mann, dem sein früheres Leben als Polizist in Chinatown eine ganz eigene Vorstellung von Moral verpasst hat. Jetzt ermittelt er vor allem untreuen Ehegatten hinterher, so dass auch der Auftrag von Evelyn Mulwray (Faye Dunaway), die ihren Mann Hollis (Darrell Zwerling) des Seitensprungs überführen möchte, zunächst keine besondere Herausforderung darstellt. Nachdem es Gittes tatsächlich gelingt, den Verdächtigten in Gesellschaft einer jungen Frau zu fotografieren, erscheint darüber ein Artikel in der Presse, doch bald stellt sich heraus, dass die vorgebliche Mrs. Mulwray gar nicht die Gattin des beschatteten Mannes war. Nach einigen Turbulenzen mit der tatsächlichen Evelyn Mulwray könnte der Fall für Gittes erledigt sein, doch als Hollis Mulwray tot aufgefunden wird und sich Zusammenhänge mit der problematischen urbanen Wasserversorgung andeuten, ermittelt Gittes auf eigene Faust weiter – mit dramatischen Folgen für seine eigene Gesundheit.

Regisseur Roman Polánski selbst spielt den Mann mit dem Messer, der Jack Nicholson als J. J. Gittes ganz derbe die Nase ramponiert, und diese beiden wie auch die anderen Figuren des Films bestechen durch ein Maß an Intensität, das den Zuschauer unwiderstehlich in seinen Bann zieht. „Chinatown“ wurde für 11 Oscars nominiert, aber gewann letztendlich nur den Oscar für das beste Drehbuch – geschrieben von Robert Towne. Macht und Ohnmacht, rohe Gewalt und die feinen menschlichen Zwischentöne liegen hier auf spektakuläre Weise eng beieinander, und diese Gegensätze auf jeder Ebene des Films lassen ein kraftvolles Meisterwerk mit soziopolitischem Hintergrund entstehen. „Chinatown“ ist ein zutiefst bewegender Film mit großer filmhistorischer Bedeutung, der auch bei heutiger Betrachtung nichts von seiner ambivalenten Wucht eingebüßt hat.


von

Genres: Thriller
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