E-Book-Streit: Tim Cook wird möglicherweise in Verfahren vor US-Gericht aussagen

Florian Matthey

Während sich Apple und Buchverlage in Europa bereits mit der Europäischen Kommission über die zukünftige E-Book-Preisgestaltung geeinigt hat, läuft der Streit mit dem Justizministerium in den USA weiter. Im dortigen Fall könnte bald sogar der Apple-CEO Tim Cook aussagen.

E-Book-Streit: Tim Cook wird möglicherweise in Verfahren vor US-Gericht aussagen

Apple und mehreren Buchverlagen wird vorgeworfen, dass sie wettbewerbswidrige Absprachen über die Preisgestaltung von E-Books getroffen haben. Stein des Anstoßes ist das sogenannte “Agenturmodell”, das es den Verlagen erlaubt, vorab festzulegen, für welchen Preis Apple einzelne Titel im iBookstore anbieten wird.

Hinzu kommt – und das ist das eigentliche Problem -, dass sich Apple vertraglich garantieren lässt, dass die Verlage ihre Bücher sonst nirgendwo günstiger anbieten werden. Das schadete wiederum dem Geschäftsmodell von Amazon: Der Kindle-Anbieter hatte zuvor darauf gesetzt, die Preise für die Endabnehmer selbst festlegen zu können.

Sowohl in Europa als auch in den USA hatten die Behörden kartellrechtliche Bedenken. In Europa haben sich Apple und die Verlage bereits mit der Kommission geeinigt; für die betroffenen Länder hat Apple zugestimmt, die Meistbegünstigungsklausel mindestens bis Ende 2017 auszusetzen. In Amerika haben sich bisher sämtliche Verlage mit dem Justizministerium geeinigt, lediglich Apple steht noch im Visier der Behörde.

Bloomberg berichtet nun, dass das US-Justizministerium vor dem zuständigen Bezirksgericht in Manhattan beantragt hat, dass das Gericht darauf hinarbeitet, den Apple-CEO Tim Cook in dem Fall aussagen zu lassen. Das Ministerium will offenbar die genaue Position des Apple-Top-Managements bezüglich des Sachverhalts erfahren.

Der zuständige Richter hat für den 13. März eine Telefonkonferenz angesetzt, in der sich Cook äußern könnte. Ob der Apple-CEO selbst tatsächlich ein Statement abgeben wird, ist allerdings noch unklar.

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