EU untersucht Apples Verträge mit Telekom und Co.

Die EU-Kommission nimmt Apples Verträge mit den Mobilfunkunternehmen in Europa genauer unter die Lupe. Ein Fragebogen soll Klarheit bringen — die Betreiber beantworten darin Fragen zu Natur und Inhalt ihrer Vereinbarungen mit dem iPhone-Hersteller.

EU untersucht Apples Verträge mit Telekom und Co.

Insbesondere soll geklärt werden, berichtet die Financial Times, ob die Verträge andere Hersteller in unzulässiger Weise benachteiligen. Die Anbieter müssen unter anderem Auskunft darüber erteilen, ob sie Apple eine fixe Anzahl iPhones abkaufen müssen oder die Verträge sie in der Verwendung ihrer Marketing-Budgets einschränken.

„Der Kommission liegen Hinweise vor, dass Apple und die mobilen Netzbetreiber Vertriebsvereinbarungen geschlossen haben, die möglicherweise andere Smartphone-Hersteller vom Markt verdrängen“, heißt es in dem neunseitigen Fragebogen.

Auch die Frage, ob Apple mithilfe technischer oder vertraglicher Einschränkungen verhindert, dass das iPhone 5 Zugang zu vielen europäischen 4G-Netzen hat, ist von Interesse. „Sollten sich diese Vermutungen bestätigen, könnte dies ein wettbewerbswidriges Verhalten darstellen“.

Die Kommission richtete ihre Aufmerksamkeit nach anonymen Beschwerden einzelner Vertragspartner Apples auf die Vertragsstrukturen innerhalb der EU. Noch gibt es kein förmliches Untersuchungsverfahren, dafür müssen sich die Verdachtsmomente zunächst erhärten. Vor allem muss das Gremium von Apples Dominanz im europäischen Smartphonemarkt überzeugt sein.

Kein leichtes Unterfangen, sieht sich der Hersteller doch immer stärkerer Konkurrenz durch Samsungs Galaxy-Smartphones ausgesetzt. Von Marktbeherrschung kann also möglicherweise keine Rede mehr sein. Den Mobilfunkanbietern wurde bis zum 17. Juni Zeit zur Beantwortung des Fragebogens gegeben. Apple ist nach wie vor davon überzeugt, dass die Verträge allesamt rechtmäßig seien.

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