Mit der Fastenzeit bereiten sich Christen auf ihr wichtigstes Fest vor. Sie beginnt mit dem Aschermittwoch am 26. Februar 2020. Wir erklären in diesem Ratgeber, wie lange und warum im Christentum überhaupt gefastet wird und ob das für katholische und evangelische Christen gleichermaßen gilt.

 

Ratgeber

Facts 

Mit der Fastenzeit verzichten Christen auf bestimmte Nahrungsmittel und bereiten sich auf ihr wichtigstes Fest vor. Wir verraten, welches das ist und wie sie dabei vorgehen. Im Islam wird übrigens ebenfalls gefastet: Ramadan 2020: Wann ist Ramadan-Ende und Bedeutung des Mondes.

Fasten 2020: Anfang und Ende – Wann und wie lange fasten Christen?

Die Fastenzeit dauert 40 Tage lang und beginnt dieses Jahr am Aschermittwoch, den 26.02.2020 Sie endet am Samstag, den 09.04.2020. In diesem Zeitraum sind die Sonntage als kirchliche Feiertage ausgenommen. Sonst wäre die Fastenzeit 46 Tage lang. Die Fastenzeit dauert insgesamt also 6 - 7 Wochen.

Anfang Ende
Fastenzeit 2020 26.02.2020 09.04.2020
Fastenzeit 2021 17.02.2021 03.04.2021

Die Fastenzeit wurde nach Überlieferungen auf 40 Tage festgelegt. Sie ist dabei an Jesus angelehnt, der nach seiner Taufe 40 Tage in einer Wüste allein gefastet haben soll. Weitere Anlehnungen sind:

  • 40 Tage, die Moses am Berg Sinai fastete
  • 40 Tage, die das Volk Israel durch die Wüste zog
  • 40 Tage, die Elias zum Berg Horeb wanderte
  • 40 Tage Sintflut

Fastenzeit 2020: Warum fasten Christen?

Die Fastenzeit kommt vom einfachen Wort Fasten. Es bedeutet de völlige oder teilweise Enthaltung von allen oder bestimmten Lebens- oder Nahrungsmitteln. Für Christen bedeutet Fasten auch Buße, Beichte, Gebete und vor allem die Vorbereitung auf Ostern (Taufe). Denn Ostern ist für Christen das wichtigste Fest, weil Jesus erst durch seine Auferstehung das Bild des Lebens nach dem Tode im Himmel symbolisiert  – der Sonntag erinnert wöchentlich an den Tag der Auferstehung Jesu, wie der Freitag an seinen Tod erinnert.

Auf welches Essen wird verzichtet?

Am Aschermittwoch und Karfreitag soll im Sinne des Fastens kein Fleisch gegessen werden. Auch soll in der Fastenzeit besonders auf Nächstenliebe geachtet und mehr an Almosen gedacht werden.

Was passiert beim Fasten

Das Wort Fasten bedeutet ursprünglich soviel wie Enthaltsamkeit. Strenges Fasten bedeutet für einen bestimmten Zeitraum nichts mehr zu essen. So soll etwa Moses am Berg Sinai 40 Tage nichts gegessen und nichts getrunken haben. Auch wenn ersteres vielleicht noch vorstellbar ist, sollte beim Fasten aus gesundheitlichen Gründen allerdings nicht auf Wasser zum Trinken verzichtet werden.

Früher sollte zur Fastenzeit nur eine volle Mahlzeit täglich gegessen werden. Fleisch, Milchprodukte, Eier, Süßigkeiten und Co. waren verboten. Heute wird Fasten von Christen oftmals eher mit Enthaltung oder Abstinenz gleichgesetzt. Das bedeutet im Gegensatz zum Fasten nur der Verzicht auf eine bestimmte Art von Nahrung wie Fleisch oder Genussmittel.

Eine Umfrage der Krankenkasse DAK-Gesundheit zeigt, auf was die Deutschen im Jahr 2016 verzichten wollten:

  1. Alkohol | 67 Prozent
  2. Süßigkeiten | 66 Prozent
  3. Fleisch | 38 Prozent
  4. Fernsehen | 33 Prozent
  5. Rauchen | 32 Prozent
  6. Handy, Computer | 21 Prozent
  7. Auto | 15 Prozent

Ob die Deutschen das auch dieses Jahr in 2020 in der Form einhalten, ist jedoch unklar. Die Umfrage wurde von Forsa mit 1002 Befragten durchgeführt.

Fasten katholische und evangelische Christen gleichermaßen?

Im Gegensatz zur römisch-katholischen Kirche hat die Fastenzeit in der evangelischen Kirche eine geringere Bedeutung. Martin Luther stand der Fastenzeit skeptisch gegenüber:

„(...) Wenn nun jemand fände, dass auf Fische hin sich mehr Mutwillen [= Boshaftigkeit] regte in seinem Fleisch als auf Eier und Fleisch hin, so soll er Fleisch und nicht Eier essen. Andererseits, wenn er fände, dass ihm vom Fasten der Kopf wüst und toll oder der Leib und der Magen verderbt würde [...], so soll er das Fasten ganz gehen lassen und essen, schlafen, müßig gehen, so viel ihm zur Gesundheit nötig ist.“

Allerdings wurde den Protestanten ebenso empfohlen, mehr dem Glauben nachzugehen und gut zu sein.

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Robert Schanze
Robert Schanze, GIGA-Experte für Windows, Android, Linux und Software.

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