Sensei: Bedeutung & Übersetzung des Wortes aus Anime und Manga

Christin Richter

In Animes und Mangas hören oder lesen wir häufig das japanische Wort „Sensei“ in Verbindung mit einem Namen. So werden beispielsweise Kakashi-Sensei aus „Naruto“ oder Koro-Sensei aus „Assassination Classroom“ eingefleischten Otakus ein Begriff sein. Aber was bedeutet Sensei und was heißt es auf Deutsch?

Was ist ein Sensei? Übersetzung und Definition

Der Begriff Sensei setzt sich aus folgenden Schriftzeichen zusammen:

  • 先 „Sen“ – „früher, zuerst“
  • 生 „Sei“ – „Leben, Geburt“

Es meint also „früher geboren“ oder „vorheriges Leben“ und wird als höfliche Bezeichnung für ein Vorbild verwendet, das sein Wissen lehrt. Es beschreibt also jemanden, der etwas vor einem selbst erlebt und gelernt hat. Am geläufigsten ist diese Anrede für Lehrer, Ärzte und Rechtsanwälte. Aber auch Meister im Karate werden Senseis genannt, denn schließlich bringen sie ihren „Deshis“ oder „Gakuseis“ (Schülern) etwas bei.

Durch die Verwendung von dem Wort Sensei zeigt man Respekt gegenüber der Lebenserfahrung und den Fähigkeiten einer Person. Schüler sprechen ihre Lehrer und Dozenten auf diese Art an, allerdings gibt es auch Senseis, die jünger sind als ihre Schüler, beispielsweise einige Kampfkunst-Lehrer.

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Verwendung von Sensei

Das Wort Sensei kann zwar auch allein verwendet werden, wenn beide Gesprächspartner wissen, über wen gesprochen wird, allerdings kommt es auch oft in Kombination mit dem Namen vor. Denn es wird in der Praxis als sogenanntes Personalsuffix einfach an den Familiennamen angehangen, wie auch bei –San, -Kun und -Chan.

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Unterschied zwischen Sensei und Senpai

Was bedeutet aber nun „Senpai“ im Gegensatz zu Sensei? Auch einem Senpai (oder auch Sempai genannt) zollt man in Japan Respekt. Ein Senpai ist der eigene Mentor, also jemand, der für einen persönlich sorgt. Man hat eine persönliche Beziehung zu dieser Person, die für die eigene Aus- oder Fortbildung verantwortlich ist. Das kann eine Person sein, die schon länger in einem Unternehmen arbeitet und den neuen Mitarbeiter einweist. Das Suffix Senpai verdeutlicht Hierarchien in Gruppen.

Einer der wohl bekanntesten Senseis stammt aus dem Anime Assassination Classroom. Ihr habt das gelbe Monster aus dem Kult-Anime bestimmt schon gesehen, hier der Trailer zur Hit-Serie:

Assassination Classroom - Trailer (Peppermint Anime).

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