Wie funktioniert das Internet? Kurz und bündig erklärt

Selim Baykara

Wie funktioniert das Internet? Das Netz zählt für die meisten Menschen zwar zum festen Bestandteil des Alltags – aber was passiert eigentlich, wenn man sich am Computer oder Smartphone mit dem Internet verbindet? In diesem Ratgeber geben wir euch eine einfache Erklärung, die ihr auch ohne technischen Hintergrund versteht.

Inhalt

Wie funktioniert das Internet?

Das Internet ist ein Zusammenschluss aus unzähligen Computernetzwerken, die zu einem einzigen großen Netz zusammengeschlossen sind und untereinander Daten austauschen. Dadurch kann man E-Mails verschicken, Dateien herunterladen, Filme streamen und auf Webseiten surfen. Alle Dienste, die wir täglich im Internet nutzen, basieren darauf, dass Daten von A nach B transportiert werden – und genau das ist der Sinn des Internets.

Diese Erklärung ist natürlich nur eine sehr einfache Zusammenfassung. In diesem Artikel werden wir nicht auf alle einzelnen technischen Details eingehen, da man damit ganze Bücher füllen könnte. Im Prinzip besteht die Frage „Wie funktioniert das Internet“ aber aus zwei wichtigen Teilfragen:

  • Wie ist das Internet aufgebaut?
  • Wie finden die Daten den richtigen Weg zum Ziel?

So sieht die Infrastruktur des Internets aus

Das Internet besteht aus vielen einzelnen Netzwerken, also Rechnern, die untereinander verbunden sind. Dazu zählen beispielsweise:

  • Netzwerke von Providern
  • Firmennetzwerke
  • Forschungs- oder Universitätsnetzwerke.

Die einzelnen Rechner werden auch Server genannt – sie speichern die Webseiten, die ihr mit dem Browser aufruft.  Die Netzwerke sind untereinander in der Regel mit Glasfaserkabeln und Routern verbunden. Der Zusammenschluss der unterschiedlichen Netzwerke findet an sogenannten Internet-Knoten statt. Dort laufen die Daten aus mehreren hundert Netzwerken zusammen. Dadurch kommt der Datenaustausch zwischen den verschiedenen Netzwerken zu Stande.

Um eine wirklich störungsfreie internationale Vernetzung zu ermöglichen wurden die Glasfaserkabel als Land- und als Seekabel verlegt. Die Kabel haben ihre enormen Übertragungskapazitäten und sind zudem gut geschützt, sodass eine verlässliche Kommunikation zwischen den einzelnen Internet-Knoten zustande kommt. Außerdem sind noch Satelliten und Richtfunkstrecken ins Internet eingebunden, allerdings läuft nur ein geringer Teil des Datenverkehrs darüber.

Eine Frage, die immer wieder aufkommt: Sind Filmstreams im Internet erlaubt?

Filmstreams im Internet: Was ist legal? Was nicht?

Wie kommen die Daten im Internet ans Ziel?

Jedes Mal wenn ihr eine Internet-Adresse in den Browser eingebt, verbindet sich euer Rechner mit einem Server und lädt die Daten der Webseite herunter. Anschließend stellt er sie auf dem Bildschirm dar. Um Zugang ins Internet zu bekommen, benötigt ihr also einen sogenannten Internet-Provider.

Beim Einloggen wählt ihr euch über diesen Anbieter ins Internet ein und erhaltet dabei eine spezielle Zahlenkombination, die IP-Adresse. Diese Adresse ist sozusagen eure „Anschrift“ im Internet. Sie erlaubt es anderen Nutzern, euren Rechner zu finden und ermöglicht den Datenaustausch, z.B. beim Herunterladen von Dateien.

Einige technische Details zur Veranschaulichung

Da sich die Rechner im Internet an ihrer IP-Adresse erkennen, müsstet ihr rein theoretisch jedes Mal eine Zahlenkombination eingeben, wenn ihr eine Webseite aufrufen wollt: Statt www.giga.de also die Ziffernfolge 80.86.80.169. Im Alltag ist das natürlich nicht besonders praktisch. Schließlich kann sich niemand alle Zahlenkombinationen für die Vielzahl der Seiten im Internet merken. Genau hier kommen die DNS-Server ins Spiel (DNS steht für Domain Name System). Diese speziellen Server speichern die Domain-Namen aller Webseiten und wandeln sie in IP-Adressen um. Wenn ihr also www.giga.de in den Browser eingebt, passiert Folgendes:

  1. Euer Rechner fragt beim DNS-Server die IP-Adresse für die die Adresse www.giga.de ab.
  2. Der DNS-Server teilt eurem Computer mit: Die IP-Adresse für www.giga.de lautet 80.86.80.169.
  3. Euer Computer verbindet sich mit dem Server mit der IP-Adresse 80.86.80.169 und bittet um Zusendung der Startseiten-Daten.
  4. Der Giga-Server schickt die entsprechenden Daten an euren Computer.
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So funktioniert die Datenübertragung im Netz

Beim Hin- und Herschicken von Daten im Internet wird ein spezielles Protokoll namens HTTP verwendet. Die Abkürzung steht für Hypertext Transfer Protocol, was auf Deutsch einfach „Übertragungsprotokoll für miteinander verbundene Texte“ bedeutet. Genau das passiert nämlich, wenn ihr im Internet surft: Ihr ruft untereinander verbundene oder verlinkte Seiten auf, die wieder auf andere Seiten verweisen. Daneben gibt es auch noch das Protokoll HTTPS. Das S steht für Secure und bedeutet, dass die Verbindung über HTTPS verschlüsselt ist. Gerade wenn ihr sensible Daten übers Internet sendet (persönliche Informationen, Bankdaten, etc.), solltet ihr darauf achten, dass die Verbindung immer über HTTPS erfolgt.

Video: Internet vor 20 Jahren - So sah das Internet aus

Wie viele Webseiten gibt es eigentlich?

An dieser Frage scheiden sich die Geister. Hauptproblem ist, dass es keine zentrale Instanz gibt, die alle Seiten im Internet listet. Außerdem befinden sich viele Seiten, beispielsweise von Firmen oder Regierungsinstitutionen, im Deep Web und sind überhaupt nicht öffentlich zugänglich. Dazu kommt, dass das Internet ständig im Wandel ist und es inzwischen zahlreiche „tote“ Seiten im Internet gibt. Diese Seiten wurden irgendwann mal angemeldet, werden aber nicht mehr auf den neuesten Stand gebracht und sind deshalb auch inaktiv, obwohl sie immer noch erreichbar sind. Einer Untersuchung der Firma Netcraft zufolge gibt es derzeit rund 1 Milliarde angemeldete Webseiten – ungefähr die Hälfte dieser Seiten gilt als inaktiv.

Wie nutzt ihr das Internet? (Umfrage)

Meine Mutter hat zwar schon ewig Internet, googelte früher aber so gut wie nie. Ich hingegen nutze das Internet zu 70 % zum Googlen. Andere zocken lieber über die DSL-Leitung online. Wenn das Internet mal ausfällt, fragt man sich, was man nun eigentlich am Computer machen soll… Wie sieht das bei euch aus? Beantwortet unser kurzes Quiz und lasst euch die Ergebnisse der anderen anzeigen!

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