Bit und Byte: Unterschied, Umrechnung & Abkürzung

Thomas Kolkmann

Bits und Bytes begleiten heutzutage unseren Alltag. Während der Internet-Anbieter mit einer Datenübertragung von „bis zu 100 Mbit/s“ wirbt, ist im neuen Laptop eine SSD-Festplatte mit 512 Gigabyte verbaut – aber was genau ist der Unterschied zwischen Bit und Byte und wie funktioniert die Umrechnung?

Bit und Byte: Unterschied, Umrechnung & Abkürzung

Bit und Byte – der Unterschied

Das Wort Bit ist die englische Abkürzung für Binary Digit. Das bedeutet übersetzt Binärziffer, also eine Informationseinheit, welche nur zwischen den beiden Zuständen 1 (An) und 0 (Aus) unterscheiden kann. Ein Bit ist dabei gleichzeitig die kleinste Informationseinheit eines Computers.

Da ein Computer natürlich weit mehr darstellen muss, als nur Einsen und Nullen, damit der Mensch ihn versteht, werden mehrere Bits zu einem Byte zusammengefasst. 1 Byte besteht dabei immer aus 8 Bits. Diese acht Bits können jeweils den Zustand 1 (An) oder 0 (Aus) annehmen, was wiederum dem Byte die Möglichkeit gibt, insgesamt 256 (2^8) verschiedene Zustände anzunehmen. So können die binären Zustände in für Menschen lesbare Zeichen dargestellt werden.

Beispiel: Buchstaben im Binärcode

A = 01000001
B = 01000010
C = 01000011

Z = 01011010

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Umrechnung von kbit/s in Mbit/s in Mbyte/s

Um die Geschwindigkeit von Bit pro Sekunde in Byte pro Sekunde umzurechnen, muss man die Bit-Angabe durch acht teilen (1 Byte = 8 Bit). Zwischen den verschiedenen Präfixen (Kilo, Mega, Giga, Tera) besteht jeweils eine Vertausendfachung. Ein Megabyte entspricht 1000 Kilobyte, ein Gigabyte entspricht 1000 Megabyte und ein Terabyte entspricht 1000 Gigabyte.

Zum besseren Verständnis haben wir in folgender Tabelle die typischen Internetgeschwindigkeiten in Megabyte pro Sekunde umgerechnet, damit ihr gleich nachvollziehen könnt, mit welcher Geschwindigkeit ihr maximal Daten herunterladen könnt.

kbit/s Mbit/s Mbyte/s
6.000 6 0,75
16.000 16 2
50.000 50 6,25
100.000 100 12,5

Unterschied: Datentransferrate und Speicherplatz

Datentransferraten werden für gewöhnlich in Bits pro Sekunde gemessen. Die Geschwindigkeit der Internetverbindung, Übertragungen von Daten eines Speichermediums auf ein anderes oder Lese- und Schreibgeschwindigkeiten von Festplatten und CDs werden in Bits pro Sekunde angegeben.

Die Speichergröße wird für gewöhnlich in Byte angegeben. Die Größe des Speichers wird beispielsweise auf Festplatten, SD-Karten und DVD-Rohlingen angegeben, um zu zeigen, wie viel Daten auf dem jeweiligen Speichermedium Platz finden.

Häufig wird auch von der Zweierpotenz 1024 (2¹⁰) ausgegangen, wobei man hier streng genommen von Kibi-, Mebi- und Gibibyte und nicht Kilo-, Mega- und Gigabyte sprechen muss. Die genaue Unterscheidung könnt ihr hier nachlesen: Gibibyte, Mebibyte, Kibibyte – Was soll das sein?

Abkürzungen von Byte und Bit

Bit
Abkürzung Byte Abkürzung
Kilobit kb, kbit Kilobyte kB, kbyte
Megabit Mb, Mbit Megabyte MB, Mbyte
Gigabit Gb, Gbit Gigabyte GB, Gbyte
Terabit Tb, Tbit Terabyte TB, Tbyte
Petabit Pb, Pbit Petabyte PB, Pbyte

Zur Unterscheidung zwischen Bit und Byte, werden die Einheiten eigentlich unterschiedlich abgekürzt. Dabei wird bei Bit ein kleines „b“ verwendet und bei Byte ein großes „B“. Leider wird dies jedoch häufig schnell übersehen oder verwechselt. Um sicher zu gehen, dass die Angabe korrekt verstanden wird, ist es deswegen ratsam, zumindest Bit oder Byte auszuschreiben – also kbit, Mbyte etc.

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